NAGATA  

ハンドボール

MIKA  

永田美香 ながた・みか
湊小―光陽中―四天王寺高。日本リーグの北國銀行所属。2019年の全日本社会人でチームの6連覇に貢献しベストセブン選出。同年の世界選手権日本代表。ポジションはポスト。身長180センチ。1994年5月生まれ

身長は代表メンバー唯一の                                                      180センチ台

身長は代表メンバー唯一の                                                      180センチ台。

「大きくて速さもある。この体こそが私の武器」と胸を張る。高さを生かす戦術には欠かせないオンリーワンのポストプレーヤーだ。

「攻めだけが

「攻めだけが

「攻めだけが 仕事じゃない」

大柄な外国選手との1対1の真っ向勝負が通用しないときは壁と化し、ディフェンスを止め、カットインを促す。おとりを演じてスペースを生み出す―。「激しく動きチャンスをつくりたい」と役割を捉える。

北國銀行で過ごした5年の下積みが原点だ。ポストの名選手がおり、出場機会に恵まれなかった。「私たちはライバルだよ」。実力を認めてくれる言葉を掛けられ「追い付こうと必死でやった。だから今がある」。大先輩の引退後に定位置を獲得。2019年末の日本選手権では4大会ぶりの優勝を支え、最優秀選手に選ばれた。

2009年の全国中学校体育大会で光陽の初制覇に貢献。高いレベルを求め県外の強豪高、実業団へと進み、世界最高峰の舞台が目の前に迫った。「どんな戦いが待っているのか。出てみたい」。瞳が輝いた。

文・宮崎翔央
写真・東村淳悟ほか