女子シングルスで優勝し、メダルを手にする山口茜。左は準優勝のシンドゥ・プサルラ=ジャカルタ

 【ジャカルタ共同】バドミントンのインドネシア・オープンは7月21日、ジャカルタで各種目の決勝が行われ、シングルスは山口茜(福井県・勝山高出身、再春館製薬所)が初優勝を飾った。

 世界4位の山口はリオ五輪銀メダリストで同5位のシンドゥ・プサルラ(インド)をストレートで下した。第1ゲーム、中盤にリードを許したが12-14から8連取し21-15で先取。第2ゲームは勢いそのままに4―4から着実にポイントを重ね、21-16で完勝した。

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 決して得意にしていなかった会場で初の頂点に立った。女子シングルスの山口は「インドネシア・オープンはベスト8が今までで最高の成績で、それ以上に行けたのも初めて。優勝で終われてとてもうれしい」と素直に喜んだ。

 プサルラには同じ会場で行われた昨夏のアジア大会を含めて4連敗中だった。「前回や最近の対戦はあまり意識せず、今日は今日で試合にしっかりと集中して入れた」。179センチと長身の相手の攻撃力を発揮させないように組み立てる。ネット前からのプッシュも効果的に使い、21―15、21―16で勝ちきった。

 来年の東京五輪切符を目指して海外勢も気合を入れてくる格付けの高い大会。「自分はそれに影響されることなく、いつも通りやれたのが結果的にはよかった」と伸び伸びとプレーした。目の肥えたインドネシアの観客を魅了し、「アカネ」と大声援を浴びた。

 

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