CT検査される岡山県の円珠院に所蔵されている「人魚のミイラ」=2月2日午前、倉敷芸術科学大学

 岡山県浅口市の寺院、円珠院に伝わる「人魚のミイラ」の正体を探ろうと、倉敷芸術科学大(同県倉敷市)の研究者らのチームが2月2日、CT検査などによる詳細な分析を始めた。チームの岡山民俗学会の木下浩理事は「人魚に託した人々の思いの断片などが分かるのではないか」と期待している。⇒「人魚のミイラ」どんな表情?

 チームによると「人魚のミイラ」は体長約30センチ。歯や爪のほか、下半身にうろこがあり、「人魚干物」との書き付けと一緒に保存されている。「高知県沖で見つかった人魚」として明治時代以降に譲り受けたとみられるという。

 哺乳類の化石の研究を専門とする研究者が上半身、魚類学が専門の研究者が下半身を分析。遺伝子解析のほか、民俗学の視点からも調べる。