眼鏡に触れる毎日が「本当に楽しい」と話す塩野星さん

 2013年に放送された福井県鯖江市が舞台のテレビアニメ「メガネブ!」をきっかけに、この春、同市内の眼鏡枠製造企業にIターン就職した18歳の女性がいる。小学生のころから眼鏡職人になりたいという夢を抱き続けてきた山形県出身の塩野星(しおの・ひかり)さんだ。「眼鏡の知識も技術も、一つ一つ吸収できる毎日が本当に楽しい」と、社会人としての第一歩を踏み出している。

 塩野さんが勤務するのは、マコト眼鏡(本社鯖江市丸山町2丁目、増永昇司社長)。小学5年のときに「メガネブ!」を見て以来、「手当たり次第に眼鏡店を見て回るようになった」というほど眼鏡が好きになった塩野さんが「一目ぼれ」した企業だ。

 塩野さんがマコト眼鏡と出合ったのは14年。母親の実家がある岩手県の眼鏡店を訪れたとき、初めて目にした同社のブランド「歩(AYUMI)」に衝撃を受けた。「すごくかけやすくて、見た目もデザインも今まで見てきた中で一番だった」と振り返る。

 高校生になっても“マコト愛”は衰えることなく、高校2年だった19年夏に母親と一緒に同社を訪問。同社は普段、会社見学を受け付けていないが「熱意に打たれた」増永社長が特別に許可。この見学によって、塩野さんの「自分でも作ってみたい」との思いが一層強まった。