選手たちを癒やす「小哲」=福井県敦賀市の敦賀気比高校

 選抜高校野球大会に出場する敦賀気比には、選手たちを癒やすアイドルがいる。看板犬の「小哲」とネコの「ねこ吉」だ。

⇒【写真】打撃練習を見守る「ねこ吉」

 小哲は昨冬、東哲平監督が知人から譲り受けた。監督の「哲」の字を取って名付けられた。グラウンドの監督室で飼い、選手やコーチが毎日散歩させている。ねこ吉は昨秋にグラウンド横の山から下りてきた。監督らがかわいがっていたところ住み着くように。バックネット裏に座って打撃練習を見つめたり、選手に体をこすりつけたりと人なつこい。

⇒センバツ2021組み合わせ

⇒過去記事や速報充実「高校野球特集」

 小哲の世話をする1年生の選手は「小哲とねこ吉から元気をもらっている」と笑顔だ。2匹を飼い始めてからチームは公式戦9連勝で負け知らず。5年ぶりの春の舞台でも勝利を招き入れる。