2年連続でクマが大量出没している福井県内。「エサが不足しているなら山中にドングリがなる木を植栽しては?」。福井新聞の調査報道「ふくい特報班」(通称・ふく特)に、そんな声が寄せられた。県に聞くと、ドングリが実る広葉樹を針葉樹林に増やす「針広混交林」の拡大は既に進められており、2024年度には現在の倍以上の2300ヘクタールになる計画という。

 ドングリは奥山なら主にブナやミズナラ、標高が比較的低い場所はコナラなどに実る。クマの大量出没はこれらの実りが悪かったことが原因だ。広葉樹の植栽について県自然環境課は「ドングリの豊凶の仕組みは十分に分かっておらず、クマの人身被害対策としては今後の研究課題」とする。

 スギなど針葉樹林の針広混交林化は、木材需要の低迷なども背景に10年以上前から進められている。スギを列状に伐採し光が差し込むようにすることで、自然に広葉樹を増やす。

 県は「ふくいの森林・林業基本計画」で、昨年度960ヘクタールだった針広混交林を、24年度に2300ヘクタールとする構想を描く。県内の民有林は半分近い12万ヘクタールがスギなどの人工林。将来的にはそのうち奥山に当たる7万ヘクタールを、広葉樹も生えた多様な森にする考えだ。

 民間でも県内各地で広葉樹の植栽が行われており、大野市では森林保全団体が苗木を育て、山に植樹するボランティア活動が長年続けられている。

 広葉樹にはドングリが実らないものも含まれるが、針葉樹だけに比べればクマのエサは増える。ただ長い時間が必要で、クマの出没が11月にかけてピークになると考えられることから、県自然環境課は「集落の柿や栗を早期に収穫し、朝夕は出歩かないなど、対策を取ってほしい」と当面の注意徹底を呼び掛けている。

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