光秀が一時身を寄せていたと伝わる西福寺=福井県小浜市青井

 NHK大河ドラマ「麒麟がくる」の主人公、明智光秀が小浜の刀鍛冶の次男だと記した江戸時代の史料が存在する。母親は若狭にゆかりがあるという系図、伝承も残っている。福井県おおい町出身の直木賞作家、故水上勉さんの著作では、若狭の刀鍛冶が光秀の伯父として度々登場する。光秀と若狭は少なからず関わりはあるが、いずれの説も通説と異なり、裏付けもない。なぜ異説が誕生したのか。謎は深まるばかり―。

 ■家業を嫌い仕官

 刀鍛冶の次男と紹介している資料は「若州観跡録(じゃくしゅうかんせきろく)」。筆者や出版日時は詳しく分かっていないが、巻末に寛政乙卯(1795年)に購入したとある。資料によると、光秀は刀鍛冶冬廣(ふゆひろ)の次男。刀鍛冶になるのを嫌い、近江で佐々木家に仕官し、明智十兵衛と名乗ったという。そして織田家に使者として訪れた際に信長の目に留まり、家臣となったと書かれている。

⇒明智光秀を敬慕する福井の集落

 冬廣は室町時代から江戸時代にかけて、若狭を拠点に活躍した実在の刀工集団で、代表者も冬廣を名乗ったとされる。観跡録ではさらに、丹波亀山の領主になった光秀が冬廣を招いて刀を造らせたため、丹波には冬廣ゆかりの道具が多いと説明。当時の冬廣は光秀の父でなく、おいだったとある。

 ほかに小浜出身を裏付ける資料もなく、福井県立若狭歴史博物館(小浜市)の徳満悠学芸員は「光秀は美濃出身というのが通説」と話す。そのうえで観跡録が、土地の地理や歴史をまとめた地誌に分類されることから「理由は不明だが、冬廣の次男という伝承が当時広まっていた可能性はある」とみる。

 ■称念寺伝承と共通点

 同じく江戸時代の史料とみられる「明智系図」では「濃州(美濃)多羅城誕生」とするが、母親は「武田義統の妹」と説明している。義統は若狭を治めた武田氏の8代目当主。この系図を信じるなら、光秀は若狭武田氏の血を引いていることになる。しかし義統は光秀と同年代の人物。妹が光秀の母親とは考えにくく、説は疑問視されている。

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