タケネズミ(新華社=共同)

中国・武漢市で発生した肺炎の原因とされる新型のコロナウイルスの電子顕微鏡写真(中国疾病予防コントロールセンター、GISAID提供)

中国湖北省武漢市内の海鮮卸売市場=2019年12月(共同)

 中国湖北省武漢市で発生している新型のウイルス性肺炎に関し、武漢市への渡航歴がある人が日本国内での検査で陽性反応が出たと政府関係者が2020年1月16日、明らかにしました。中国では新型コロナウイルスによるとみられる肺炎の感染がさらに広がっていて、感染者は500人を超え、死亡者は17人に上っています。世界保健機関(WHO)は武漢市の肺炎で新型のコロナウイルスが検出されたと認定しているが、新型肺炎の症状やコロナウイルスの特徴はどんなものなのか、詳しく解説する。

 Q どんな病気なの。

 A 2019年12月から現地の海鮮市場の関係者を中心に、ウイルスが原因とみられる発熱や呼吸困難を訴える患者が相次いでいます。武漢市当局によると、2020年1月22日時点で、440人が発症し9人が死亡しました。市場の環境との関係も不明です。

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 Q 原因は、どこまで調べたの。

 A 肺炎は、インフルエンザウイルスなどによって引き起こされることが知られていますが、検査で既知の病原体は見つかりませんでした。現地のメディアは患者から新型のコロナウイルスが検出されたと報じています。世界保健機関(WHO)は、このウイルスが原因かどうか、情報を精査して判断する方針です。

 ※中国の専門家チームは1月22日までに、市場で食用として売られていたタケネズミやアナグマなどの野生動物が感染源だった可能性が高いとの見方を示しました。感染症研究の第一人者、鍾南山氏はタケネズミやアナグマの名を挙げています。

 ※また、新型コロナウイルスは、遺伝子レベルでは89%がかつて中国やアジアで流行した重症急性呼吸器症候群(SARS)ウイルスと同じだとする分析結果が出ています。ヘビを介して人に感染したとの研究もあります。ただ病原性や感染力はSARSに比べて弱いと多くの専門家がみており、こうした性質が変化したことを示すような遺伝子変異は今のところ起きていないということです。

 Q コロナウイルスとは。

 A ウイルスの一種で哺乳類や鳥類の呼吸器や消化器に感染します。人が感染した場合、症状は軽いケースが多く、風邪の原因の約15%を占めるとの研究報告があります。ただしコロナウイルスの中には、2003年に中国で流行した重症急性呼吸器症候群(SARS)や、中東地域で発生している中東呼吸器症候群(MERS)のように、重症化しやすいものもあります。SARSはコウモリ、MERSはラクダから人に広がったとされ、動物と接触する場合には注意が必要です。

 Q 感染拡大の危険性は。

 A SARSやMERSと比べて重症度は高くなさそうです。国立国際医療研究センターの忽那賢志医師(新興再興感染症学)は「過剰に警戒する必要はない」と話しています。ただ、中国の専門家グループでトップを務める鍾南山氏は、人から人への感染を確認したと明らかにしています。

 また、中国の国家衛生健康委員会幹部は専門家の見解として「ウイルスが変異する(感染力が増す)可能性がある」と指摘、感染拡大の危険があると警戒を呼び掛け、「人から人、医療従事者の感染が起きている」と語っています。

 ※SARSの場合のハクビシンも中国で食用として売られており、今回も同様の構図だったとの見方が強まっています。北京紙、新京報(電子版)は1月22日「国は野生動物の売買を厳しく管理してきたが、コントロールするのは困難だ」と指摘しました。

 ※英インペリアル・カレッジ・ロンドンの研究チームは1月22日、新型肺炎の発症者数の推計をまとめ、これまでに報告された数よりも多くの人が発症している可能性があると発表。中国当局によると23日時点で570人超の発症者が報告されているますが、英研究チームの18日までの推計で、4千人程度が発症している可能性があると指摘。推定は条件次第で幅がありますが、少なく見積もっても報告済みの数より多いです。

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 Q 治療法や予防策はあるの?

 A 根本的な治療法は確立しておらず、ワクチンもありません。武漢市での滞在歴がない限りは、感染しないと考えられますが、予防法は一般的なインフルエンザなどの感染症と同じです。手洗いをこまめにしましょう。武漢市の滞在後、潜伏期間とみられる2週間の間に37・5度以上の発熱やせきなどの症状が出た場合は、電話してからマスクを着用して医療機関を受診してください。

 Q 渡航者は何に気を付ければよい?

 A 動物が感染源の可能性もあるので、武漢市では動物との接触に加え、生肉や調理が不十分な肉を食べるのは控えてください。もし武漢市から帰国後、発熱やせきなどの症状が出た場合は、マスクを着けて医療機関を受診してください。その際には武漢市に滞在したことを伝えてください。

【新型肺炎患者が出た国(疑いも含む】中国、香港、マカオ、アメリカ、日本、韓国、メキシコ、タイ、台湾

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