温熱療法の有効性について語る片山寛次教授=9月1日、福井県福井市の県国際交流会館

 がん細胞が高温に弱いことを利用した「温熱療法(ハイパーサーミア)」は、抗がん剤、放射線照射、手術などと併用することで、がんの治療効果を高めることが期待されている。日本ハイパーサーミア学会の市民公開講座が9月1日、福井県福井市の県国際交流会館で開かれ、福井大学医学部附属病院(永平寺町)の医師らが治療法と成果を説明。「近年新しく登場し注目されている抗がん剤や免疫療法と温熱療法を組み合わせることで一層効果が高まる。もっと多くの人に知ってほしい」と語った。

 ■がん遺伝子の修復抑制

 がん細胞は酸性度が高く熱の影響を受けやすい。41~43度程度の加温は、抗がん剤や放射線で損傷したがん細胞の遺伝子の修復を抑制し、免疫細胞を活性化させる作用がある。

 温熱療法は、患部が局所的で大きな血管に浸潤しているなど外科手術で切除できないがん、再発がんや転移性のがんが主な対象。日本ハイパーサーミア学会理事長で京都学園大の古倉聡教授は「個人差はあるが、腫瘍を小さくしたり進行速度を抑えたりできる可能性が高まる」と強調した。副作用はほとんどない。ただ、がんが局所的でなく多発していたり、切除できない転移が複数あったりする場合や、ペースメーカー利用者など心臓病のある人らには適さない。また、熱を加えると危険な目と脳には使えない。

 ■保険診療の対象

 治療には専用の加温装置を使用する。台の上に横になった患者を電極板で上下からはさみ、病巣に向けて電磁波を出す。治療時間は40分~1時間。週1回行うのが基本。

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