1型糖尿病と闘いながら奮戦した啓新の上ノ山倫太朗投手(左)=7月22日、福井県敦賀市の敦賀市総合運動公園野球場

 猛暑の中、7月22日に行われた第100回全国高校野球選手権記念福井大会準々決勝で惜敗した啓新のエースで4番、主将の上ノ山倫太朗選手(3年)は1型糖尿病とも闘いながらプレーした。最速144キロの左腕は甲子園初出場の夢がかなわず悔し涙を流したが、「これからも野球を続けて同じ病気の人たちに希望を届けたい」と語った。

 上ノ山選手によると、体に大きな異変が起きたのは高浜中2年から3年になる春。修学旅行に行く朝、目覚めても起き上がることすらできず、すぐに検査入院。1型糖尿病と分かった。

 ショックと不安はあったが、プロ野球阪神の岩田稔投手が1型糖尿病と闘いながら活躍する姿を以前、テレビの特集番組で見ていた。「一緒の病気なんや」。同じ左腕でもある岩田投手の存在は「救いであり希望」だった。

 野球を続け、高校は東海大甲府(山梨)を春夏の甲子園で計3度4強に導いた大八木治監督(当時)が率いていた啓新に決めた。「自分が甲子園初出場を決めたい」。投打に期待され、1年生から試合に出場した。

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