ヨーロッパ軒総本店のソースカツ丼を食べながら、おいしさの理由を取材するニコール・クラスマンさん(中央)=福井県福井市順化1丁目

 外国人として初めて福井県広報課に配属され、国内外に情報発信してきたニコール・クラスマンさん(24)=オーストラリア出身=が7月24日に2年間の勤務を終える。福井を離れる前に、外国人の目に映った県内の魅力や課題を聞いた。

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 この2年間、県内各地を取材に駆け回り、会員制交流サイト(SNS)のフェイスブックや写真共有アプリのインスタグラム、動画投稿サイトのユーチューブに定期的に投稿してきました。海外から「福井に行ってみたい」と反応があった時はうれしかった。大好きな福井のことを気に入ってくれたんだって。友達が福井に来てくれたし、外国人観光客も徐々に増えている。微力でしたけど、少しでもお役に立てたのなら良かったです。

 福井は自然が豊かで温かみにあふれています。美しい海と森、山がそろっていて空気もきれいです。17市町全て大好きですけど、中でも池田町が大のお気に入り。冬にツリーピクニックアドベンチャーいけだのジップラインを体験し、鳥になった気分で眺望できた幻想的な雪景色は表現できないほどきれいでした。

 海は古里のケアンズにもありますが、塩分濃度が高いのか、ちょっと濁っている感じがします。それに比べ、美浜町の水晶浜海水浴場は透明度が抜群。こんなにきれいな海があるんだと思いましたね。

 食べ物もおいしい。ソースカツ丼は、お肉の柔らかいジューシーなカツに甘酸っぱいソースがかかっていて最高です。お米も絶品。オーストラリアのお米はパサパサだけどコシヒカリはもちもち。この食感がいいんですよ。お魚の味も別格です。福井に来るまではお刺し身が苦手だったけどおいしさが全然違います。

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