東尋坊にオープンした「IWABA CAFE」=福井県坂井市三国町安島

 福井県坂井市の東尋坊に7月オープンした「IWABA CAFE」(岩場カフェ)が、米系大手コーヒーチェーン、スターバックスの略称をもじったネーミングや、東尋坊を象徴する岩や波を絵柄にし、スタバをモチーフにしつつ「地元らしさ」を出したロゴで若者の心をつかんでいる。マスターの海道要さん(55)=福井市=は「恋人の聖地と呼ばれるくらいに盛り上げていきたい」と夢を描く。

 「スタバみたい!」「しゃれてるなぁ」。店先では時折そんなはしゃぎ声が上がり、看板を背景に記念撮影する観光客も目立つ。注目を受けているのは、カップなどに施した丸型のロゴマークだ。

 開店後、写真共有アプリ「インスタグラム」など会員制交流サイト(SNS)を中心に話題を呼び、若いカップルらが来店。お盆の8月14日から3日間は、連日500人以上が利用する盛況ぶりだった。スタバと鳥取砂丘をかけ人気を呼ぶ「すなば珈琲」(鳥取市)からイベントへの出店依頼も寄せられ、業界の耳目を集める。

 シャッターを下ろした店が目立つ東尋坊を憂いていた海道さんが、同地で店を営む知人に「自分でやってみろ」と言われ奮起、知人の店を改装しオープンした。

 「観光地は味への期待が低いが、本物にこだわりたい」と妥協しない。売り上げトップの「岩場ブレンド」は、福井市内の専門店のコーヒーマイスターに配合を依頼。東尋坊の岩肌をイメージし「ガツンとした苦みと、すっきりとした後味」に仕上げた。

 店舗は、岩壁を意識して内外とも茶色を基調に。約40ある席のほとんどから窓越しに広がる景色が望め、日本海に沈む夕日も楽しめる。

 海道さんは「おしゃれ路線を目指し、東尋坊を明るいイメージにしていきたい」と意気込む。現在はロゴ入りのマグカップやトートバッグの商品を開発中で、東尋坊をさらに売り込む予定だ。

 日没までの営業で、火曜と荒天時は休業。問い合わせは同店=電話080(3047)0725。

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