清掃業務に励む信也さん(仮名)。仕事に就いてから、明るくなったという=5月、福井県内

 携帯電話のアラームで、午前5時半に起きる。簡単に朝食を済ませ、6時に自宅を出て、車で現場へ向かう。廊下のモップがけなどが主な仕事。1日4時間、週6日勤務する。

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 若年性認知症の信也さん(52)=仮名、福井県福井市在住=の現在の生活スタイルだ。2年ほど前から会議に出席することを忘れたり、初めて通る道を覚えられなくなったりした。診断されたときは「大きな病気もしたことがなかったから、ショックだった」。60歳まで働くという将来設計は崩れた。

 仕事を辞めると、社会から取り残されてしまうという不安が襲ってきた。「家にいることの(家族に対する)後ろめたさもあった。体は元気なので、何かしたいと思っていた」

 昨年6月、県若年性認知症相談窓口(福井市の松原病院内)のコーディネーターの夏井絵美さん(28)の紹介で、同市の福井障害者職業センターに通い始めた。「自分は障害者じゃない」という思いが強く、足を向けるまでには時間がかかった。センターではビジネスマナーや求人票の見方、履歴書の書き方といった講習、指定された商品の選定、電気機器の分解、組み立てといった作業などを3カ月続けた。

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 ハローワークで、アイビックス(同市)の清掃の求人を見つけた。信也さんは「この仕事ならできる」と思った。面接では、認知症であることを打ち明けた。

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