トゥモローでは、利用者らが昼食を準備するのもトレーニングの一つになっている=福井県福井市内

 福井県福井市のJR福井駅西口の通称中央大通りに面したビルに、市地域活動支援センター「トゥモロー」がある。18歳以上のひきこもり経験者や発達障害のある人らが次々と訪れ、元気にあいさつする人がいれば、恐る恐るドアを開ける人もいる。「きょうも来られたね」。スタッフでカウンセラーの白崎久美さん(55)が笑顔で迎える。

 社会参加を支援するトゥモローは2016年4月に開所し、現在は10~50代の約50人が利用登録している。午前中に来た人で買い出しし、昼食を準備する。ある日はご飯と野菜炒め、みそ汁、浅漬け。白崎さんは「他の利用者と一緒に料理し、食卓を囲むことも、家族以外の人と関わる練習。家で食事が出てくることが当たり前ではないと知ってほしい」と話す。

 午後は利用者同士でゲームをして過ごす。今は健康マージャンが一番人気。人と関わるのが苦手で輪に入れなければ、本を読んだり、音楽を聴いたりしながら、遠巻きに眺めていてもいい。

 ドアを開ける。昼食の準備をする、ゲームに加わる、また来ようと思う…。「小さな目標を持ってもらい、できればみんなで褒める。ひきこもりの人や発達障害のある人は家でも学校でも職場でも、ほめられた経験が少ない。トゥモローは仲間が集まり、肯定的に関わる場所です」

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 トゥモローを利用している男性(51)は、関東のIT系企業に勤めていた30代の時にうつ病になり、41歳で退職した。帰郷後、自宅でレンタルビデオやインターネットの動画を見て過ごす生活が約4年続いた。「小学校から高校まで、いい思い出がなく、友だちに会おうとは思わなかった。入退院を繰り返したし、家族以外とはほとんど関わらなかった」

 母親は年金暮らし。経済的な不安から就労継続支援A型事業所で働き始めたが、長続きしなかった。生活訓練施設にも通ったが、利用者同士でトラブルになり、スタッフの対応にも不満を感じて行かなくなった。

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