学位記を手に「研究に年齢は関係ない」と話す小谷正典さん=3月、福井県永平寺町の福井県立大永平寺キャンパス

 元高校教員の小谷正典さん(71)=福井県鯖江市=が、福井県立大から経済学博士号の学位を授与された。教員を定年退職後、関心があった近代の鉄道政策に関する研究を深めたいと大学院に入学し、10年かけて修士、博士課程を修めた。大学によると、70代での博士号取得は珍しいという。「研究に年齢は関係ない」。学位記を手に晴れやかな表情を見せた。

 小谷さんは主に日本史を教え、丸岡高校長を最後に2007年3月退職した。県史編纂(へんさん)執筆委員も務め、明治、大正期の経済や産業を中心に担当。執筆過程で近代国家の確立に大きな役割を果たした鉄道敷設に興味が深まったという。「明治期に西欧から移入した技術の中でも鉄道は規模も資金も大きく、社会を支えるインフラの象徴」。鉄道史研究に本格的に取り組もうと08年4月に福井県立大大学院経済・経営学研究科に入学した。

 400字詰め原稿用紙500枚に及ぶ博士論文のタイトルは「日本における近代的鉄道政策の形成過程」。明治初期、海運の補完的な輸送手段だった鉄道が、全国的な輸送網として敷設計画が確立していく過程を丹念に調べた。「いつ」「どこに」「どのような目的で」敷設が計画されたかという観点から、流通手段としての鉄道の役割に焦点を当てた。

 65歳を過ぎたあたりから体力の衰えを感じるようになり「学位取得まで体が持つか不安でいっぱいだった」というが、月曜から金曜までほぼ毎日、大学の演習室に通い続け、関連資料を読み込んだ。「福井県立大では土曜や夜間の講義が用意され、付属図書館の資料も充実しており、社会人が学ぶ環境として大変ありがたかった」と振り返る。

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