買ってきた灯油や食料品をそりに載せ、自宅まで運ぶスキーウエア姿の男性=8日、福井県坂井市春江町田端

 「その外出、本当に必要ですか? 歩いて行く手段はありませんか?」。会員制交流サイト(SNS)に11日、福井県坂井市の美容室経営、山口貴史さん(37)がメッセージを載せた。車での不要不急の外出を控えてほしいとの呼び掛けは記録的な大雪となって以降、福井県や福井市なども行ってきた。しかし現実には「近くのスーパーに行くだけなのに、スタックして渋滞を引き起こしている車が多くあった」と山口さん。「どうしても訴えたくて書いた」と振り返る。

 今回の大雪による混乱で、状況が三八豪雪の1963年、五六豪雪の81年と大きく異なるのは、車社会の進展だ。国土交通省中部運輸局福井運輸支局によると、県内の自動車の保有台数は63年3月末に3万5634台だったのが、81年3月末に32万1856台、2017年3月末には66万3615台と飛躍的に増えた。

 通勤や買い物、家族の送り迎えなど日々、幅広い世代が車で動くのが当たり前となっている県内。晴れ間が出た9日や3連休明けの13日などは交通量が一気に増え、各地で渋滞が発生した。県警交通管制センターによると、福井市の通称・フェニックス通りは9日、10時間にわたって渋滞が続いた。

 「五六豪雪のころ、県民はもっと歩いた」と指摘するのは建設業のエス・イ・コンサル(福井市)の森國茂治社長。雪で車が出せないなら、かなり早起きして徒歩で通勤したり、そりを引いて買い物に行ったりしたという。今回も、購入した灯油や食料品をそりで運ぶ人は見られたが、今では珍しい光景に映った。

 中には車で出掛けざるを得ない人もおり、山口さんが「批判は覚悟の上だった」というメッセージ。実際には賛同の声が相次いで寄せられた。山口さんは「スタックして身動きがとれなくなったせいで救急車が通れず、人命救助が間に合わなかったら…。みんな簡単に車を選択しすぎなのでは。必要最低限に抑えることや、我慢することを改めて問い直すべきでは」と問題提起した。

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