語り掛けるように写真の息子の田中蓮ちゃんを見つめる了士さん=7日夜、福井県越前市

 不明になった直後は、自ら吉野瀬川に腰までつかって手掛かりを捜した。時がたっても何ら進展がなく、焦りの気持ちから夜間に空き家らしき建物を見て回った。これまでに家族全体で霊媒師や占い師ら20人以上の話を聞き、「鳥居が見える」と言われれば周辺の神社をしらみつぶしに捜した。やることを与えてくれるから、家族にとっては救いになっているという。

 妻は早い段階で自身のツイッターで情報提供を求めたが、一部の心ない人から誹謗中傷が寄せられ、大きなショックを受けた。それでも蓮ちゃんにつながる手掛かりが入ってくることを信じ、閉鎖はしていない。

 12月半ばからは毎朝、神棚や仏壇、田中家の墓や近所の神社などで願掛けをしている。「もし川に落ちたなら何か一つでも蓮の物が見つかるはず」と着衣などが発見されないことに希望を見いだしている。近くを通り掛かった人が善意から保護した可能性もあると考え「とにかく無事に帰してほしい」と呼び掛けている。

 情報提供は福井県警越前署生活安全課=電話0778(24)0110まで。

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